Plástico: del supermercado a nuestro estómago

27 05 2011

¿Quiere una bolsita? Pregunta el cajero del supermercado. Es un ofrecimiento amable y en su momento, la bolsa de plástico gratuita parece muy necesaria para llevar lo que hemos comprado.

El plástico es un material muy popular y práctico.  Algunas de sus convenientes características son: es impermeable, puede adoptar múltiples formas, es un buen aislante, es barato y relativamente duradero. Para los comerciantes, este material puede también servir para aportar un mayor atractivo a los productos, con colores y formas novedosas, aunque los productos en sí no aporten nada nuevo.

Este es el caso del agua embotellada, en sitios donde el agua de tubo es potable.

Un ejercicio interesante es ir al supermercado y tomar nota de cuantos objetos podemos comprar SIN plástico.  Quizás el resultado sea algo frustrante para los ambientalistas.

Otro factor a considerar, es el creciente arribo a nuestro país de productos hechos de plástico, sospechosamente baratos, y que por lo mismo son muy atractivos. Todo estamos familiarizados con los juguetes que no duran más de una semana.  Sin embargo, para muchas personas es una satisfacción comprar algo, aunque implique botarlo a los pocos segundos.

¿A dónde va todo el plástico que los seres humanos utilizamos y luego botamos diariamente?  Una parte va a botaderos, otra se recicla, y dado que otra característica del plástico es su capacidad de flotar, una gran parte va a los ríos y luego a los océanos. Los siguientes videos  muestran parte del problema. Recomiendo mucho el video de Dianna Cohen, pero hay que activar los subtítulos en español.

http://www.ted.com/talks/dianna_cohen_tough_truths_about_plastic_pollution.html

Este otro video muestra  fotos feas de lo que el plástico hace a la vida silvestre…

La pregunta es entonces ¿Podemos dejar de comprar plástico? Si la respuesta es negativa, ¿Qué artículos podriamos comprar para reducir el consumo de plástico?

Yo pensaba que una buena opción era reutilizar las botellas una y otra vez, hasta que encontré este artículo

http://environment.about.com/od/healthenvironment/a/plastic_bottles.htm

(Lo siento, no tiene traducción, pero se puede traducir con este  traductor.)

Y bueno, igual que el calentamiento global, la producción y consecuente contaminación del ambiente parece no terminar. Como consumidores, cada uno de nosotros puede, si lo desea, contribuir al problema o a la solución.

¿Qué podemos hacer para reducir el problema ocasionado por la contaminación ocasionada por el plástico?

El principal paso es ser conscientes del problema.

Rechazar

Como consumidores conscientes, rechacemos los objetos de plástico que son desechables, es decir, que se utilizan una única vez y luego se botan, por ejemplo, vasos, platos, cubiertos, bolsas, pajillas. Es necesario sustituir esos objetos por otros más duraderos que podamos llevar con nosotros, luego lavarlos y reutilizarles.

Sustituyamos las bolsas de plástico por otras duraderas de tela. Llevemos botellas de larga duración (no de plástico).

http://plasticpollutioncoalition.org/learn/get-started/

Reciclar

El reciclaje es visto como una solución fácil, pero quizás no lo sea tanto. Como consumidores conscientes, separamos, lavamos y dejamos los objetos para que los recoja el camión del reciclaje, pero, ¿Qué tanto de lo que damos para reciclar es realmente reciclado?

http://plasticpollutioncoalition.org/es/learn/common-misconceptions/

http://reciclon.net/plasticoreciclado.htm

http://www.costaricareciclaje.com/

Algunas formas de reutilizar el plástico

http://rutahacialosalvaje.blogspot.com/2008/06/formas-de-reutilizar-el-plstico.html

Algunas alternativas

http://www.veoverde.com/2008/12/una-alternativa-al-plastico-la-madera-liquida/

Plástico biodegradable

http://es.wikipedia.org/wiki/Pl%C3%A1stico_biodegradable

Bioplástico

http://es.wikipedia.org/wiki/Biopl%C3%A1stico

Transporte de químicos del plástico al ambiente y la vida silvestre

http://rstb.royalsocietypublishing.org/content/364/1526/2027.short

Escrito por Rose Marie Menacho O.


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